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2008年12月25日 (木)

「鯨類・鰭脚類」〜動物画家藪内正幸 若き日の傑作

01薮内正幸(やぶうち・まさゆき、1940-2000)といえば、若い頃から鳥好きで現在40代前後以上の方はサントリーがやっていた愛鳥キャンペーンの新聞広告のイラストレーターとして鮮明に記憶しておられるでしょう。

1970年代、サントリーは愛鳥キャンペーンの一環として、新聞半ページだったでしょうか、愛鳥を通じて環境保全を訴える大きなサイズの広告を、毎月1回掲載していました。その広告で毎回大きく使われた鳥のイラストを担当したのが薮内正幸さんでした。

今でこそ猫も杓子も環境環境と唱えていますが、当時環境問題の重要性を正面からうったえる企業はないに等しく、同キャンペーンの広告は、薮内さんのイラストの美しさも手伝って非常に大きな印象を与えたものでした。

(※このブログ記事掲載当時はありませんでしたが、その後、サントリーのウェブページで、当時の広告が見られるようになりました。こちらにリンクしたページを下にスクロールして、「活動の歩み」→「愛鳥広告アーカイブ」と進んでください。<2012年3月追記、2015年4月修正>)

鳥や哺乳類を初めとする動物画家として有名な薮内さんの代表作として何を挙げるかは人それぞれでしょうが、私は、あまり多くの人に知られていないかも知れない「鯨類・鰭脚類(げいるい・ききゃくるい)」のイラストを第一に挙げます。

この本は、1965年に発行された、クジラの仲間と、アシカ・オットセイ、セイウチ、アザラシなどの仲間の図鑑です。この中に薮内さんが、種を説明するための図鑑的な絵のほか、生態や行動を示すいわゆる生態画をペンで描いています。

02
挿絵は、端正で緻密、かつ破綻がなく、また重さ、固さが感じられません。モノクロの生態画に描かれた海獣たちは、個体が正確に描かれているだけでなく、環境や他の個体とのバランスもまた確かです。画家のペン使いには、悪い意味での「慣れ」がなく、生み出された絵の清新さにほれぼれとさせられます。

「鯨類・鰭脚類」のイラストは、じつは薮内さんの最初期の作品のひとつです。著者の西脇昌治氏による前書きに、1960年12月に今泉吉典博士から、福音館書店の哺乳動物全種にわたる動物辞典の企画への勧誘があったこと、そして本書にあたる部分が1962年暮脱稿上梓されたことが記されており(ここで「上梓」とは出版の意味ではなく版が組まれたことでしょうか)、この書籍の準備期間が1961〜62年だったことがわかります。ここから、イラストは1940年生まれの薮内さんが21〜22歳の頃の作品とわかるのです。

また、薮内正幸美術館のウェブサイトには年代順に作品がリストされていますが、「鯨類・鰭脚類」の1965年がリストの最初の年です。

福音館書店から刊行予定だった哺乳動物全種の動物辞典は、原稿が集まらないため結局1964年に中断し、校正まで終了していた本書の部分だけが翌年、東大出版会から出版されることになります(前書きによる)。新進の動物画家がおそらく若いエネルギーをすべてつぎ込んで描いたであろう原稿は、あやうく日の目を見ないところだったのを、別の出版社から刊行されたわけです。薮内さんのデビュー作といってもよい一連の絵が救われた僥倖を思わずにはいられません。

絵の美しい図鑑が何より好きな者として、この本は長年手に入れたい本のひとつでしたが、古書店での価格はとんでもなく高く、5万円などという値が付いていて手が出ませんでした。この12月にたまたまネットで古書情報を見たところ、普段見ていた価格の半分以下で出ているものがありましたので、ボーナスを見込んで購入してしまいました。

【タイトル】鯨類・鰭脚類
【著者】西脇昌治
【画】薮内正幸
【出版社】東京大学出版会
【発行年】1965
【ページ数】439pp.


【価格】3,000円
(奥付に印刷された新本としての価格)

(※藪内正幸美術館とサントリーのウェブサイトがいずれもアドレスが変わっていてリンク切れになっていましたので、新しいリンクを貼り直しました。<2015年4月19日修正>)

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